Las cervezas yucatecas en retrospectiva

Fundada en 1886, la "Gran Cervecería Yucateca" propiedad del Sr.José María Ponce ofrecía cervezas distribuidas en barriles, los cuales eran trasladados en carritos tirados por caballos y se vendía en tarros y vasos.
Para lograr una óptima calidad de sus productos, el Sr. Ponce trajo directamente de Alemania a un maestro cervecero y toda la maquinaria requerida, su primera ubicación fue en la hacienda llamada "El Perejil" en Mérida, en lo que era una fabrica de chocolate y una fabrica de hielo.
Las marcas que se ofrecían eran "Conejo", "Estrella" y "Mestiza". Cuya venta exclusiva tenían solo 3 comercios en la ciudad de Mérida. Para el año de 1900 se incorporan nuevos socios y cambia su nombre por el de "Cervecería Yucateca S.A.", con el Sr. José Ma. Ponce a la cabeza, pero contando con el apoyo de otros peninsulares visionarios como Ramón Ancona Bolio, Fernando Ponce Campos y José Juanes, entre otros.
Los años siguientes son de consolidación, merced a el explosivo crecimiento del numero de cervecerías en el país y los intentos de "exportación" de cerveza del centro del país a la península. Para darnos una idea, en el año de 1918 ya había 36 fabricas de cerveza en México.
 La cervecería creó figuras comerciales propias para distribuir sus productos, así nació en los años 20´s "COVI" , quien actualmente con otros propietarios distribuye vinos y licores hoy en día en toda la península. En el paladar yucateco se fue consolidando el sabor de la Carta Clara y la León Negra, presentando año con año mayores ventas hasta que en 1949, no pudiendo ampliar más la capacidad de producción en las instalaciones originales, se decide mover la cervecería yucateca a la colonia Chuminópolis, que en aquellos años eran solo grandes extensiones de terreno,siendo inaugurada la nueva factoría el 15 de Agosto de 1951.
En 1954, animados por la gran afición al béisbol en la ciudad, los Sres.Alvaro Ponce Vidella y Humberto Abimerhi logran adquirir una franquicia de la liga Mexicana de béisbol para la ciudad de Mérida, que jugara en el recién construido parque "Carta Clara" (en terrenos de la Cervecería Yucateca) y en honor a la cerveza León, se les pone el mote de "Leones de Yucatan" , iniciando así una historia paralela a la cervecería. Para 1960 y al cumplirse justamente 60 años de la fundación de la Cervecería Yucateca, es lanzada al Mercado la cerveza "Montejo"nombre dado en honor al fundador de la ciudad de Mérida, es una cerveza clara tipo Pilsener, que de inmediato paso a ser de las favoritas de los Yucatecos. Para esas épocas la comercialización de la cerveza era ya en un 90% en botellas de vidrio retornable, con la particularidad de que los envases eran "chaparritos" es decir comparados con las botellas de cerveza de otras factorías, estas eran de menor altura. A la par del negocio cervecero, la familia Ponce, propietarios de la empresa fueron desarrollando otras actividades económicas, siendo prósperos distribuidores primero y  embotelladores después de Coca Cola para toda la península, consolidando al mismo tiempo sus marcas de refresco de sabores "Cristal".
Dentro de los terrenos de la Cervecería, en un estrategico y vistoso lugar se creo el "Jardín Carta Clara", que fue un salón de fiestas y eventos que vio desfilar a lo mejor de la sociedad emeritense. Los mejores bailes y eventos eran sin duda allí. El turista, tanto nacional como extranjero no podía dejar de paladear las cervezas yucatecas, en toda la península estaban presentes. A principios de los 70´s  por efectos de mercado y para facilitar la producción, se decide elaborar solo 2 marcas de cerveza, una clara y otra obscura, desapareciendo en ese momento la marca "Carta Clara".
Para el año de 1979, Grupo Modelo inmerso en un fuerte crecimiento del mercado a nivel nacional y llevando la batuta de las ventas nacionales Don Nemesio Diez, logra comprar la Cervecería Yucateca a la familia Ponce, convirtiéndola ahora en "Cervecería Yucateca SA de CV" obteniendo con ello el 90% de participación del mercado peninsular de cerveza al sumar sus marcas Corona, Victoria, Negra Modelo y Modelo Especial.
Con una renovada dirección, la distribución de las cervezas yucatecas se hace mayor, se inician algunas exportaciones a sudamerica vía el puerto de Progreso, además de que por cuestiones técnicas y de disponibilidad de envase, se cambian las botellas "chaparritas" por las genéricas para envases de cerveza de esos tiempos. Adicionalmente, a la cerveza León Negra se le deja de llamar así, quedando como León únicamente en la etiqueta. 
Estos cambios no fueron del agrado de muchos yucatecos, especialmente los de mayor edad, quienes habían crecido con un tipo de botella y una imagen diferente y con la coyuntura de un cambio de dueño (capitalino) provocaron una ligera contracción en las ventas del portafolio de productos del Grupo Modelo.  El ritmo de crecimiento en la demanda de una población cada vez mayor no estaba siendo posible atenderlo con la capacidad de producción de la cervecería yucateca, Grupo Modelo con toda su experiencia hizo esfuerzos por modernizar las instalaciones pero sencillamente la principal materia prima, el agua, fue un factor determinante para cerrar la factoría. Se decidió entonces surtir la mayoría de los productos cerveceros a la península vía la fabrica de Tuxtepec, Oaxaca, fabricando allí evidentemente también las cervezas Yucatecas Montejo y León.  Al momento de cerrar, la cervecería yucateca tenia una capacidad de producción de 500 mil Hectolitros al año, la cervecería de Grupo Modelo en Tuxtepec tiene una capacidad al día de hoy de 16 millones de Hectolitros anuales. Es decir lo que se haría en 1 año en Yucatán, en Tuxtepec lo pueden hacer en menos de 15 días.
 El cambio de lugar en la fabricación de las cervezas yucatecas, teniendo ya una gran capacidad de producción permitio comercializar las marcas Montejo y León en practicamente todo el país, gracias a la amplia red de agencias de Grupo Modelo. Para el 1o. de Septiembre del 2002, cuando después de largas y tensas jornadas de trabajo, muchisimas negociaciones con el sindicato y sorteando tempestades el apreciado Ing.Jesús Medrano quien fue el último gerente de la cervecería cierra definitivamente la factoría. Ese fue un golpe fuerte para los yucatecos, aunque sus marcas seguían "vivas" les quedo una sensación de perdida de identidad muy comprensible. (Fuentes: Enciclopedia Yucatananense/Archivo del Estado/CAIHY/Agencias). 
 

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