Xuna'an kab: la abeja maya

 Xunán kab (en maya: xunan, señora; kab, miel o abeja.), es el nombre dado en idioma maya a las abejas sin aguijón del género Melipona y/o a la miel de ellas obtenida que reúne ciertas características organolépticas distinguibles.

Xunán kab o Melipona beecheii-las abejas- pertenecen a la tribu Meliponini, existente en las regiones tropicales. En México, el himenóptero se concentra principalmente en la península de Yucatán.

La cría (de las abejas) o la producción de (la miel) xunán kab (señora abeja o señora miel) en maya, es una tradición cultural ancestral precolombina, aún vigente en algunas comunidades mayas de la península de Yucatán en México y en Papantla, Veracruz. Los mayas domesticaron a la abeja sin aguijón (Melipona beecheii) de la que obtuvieron miel y cera, ambos productos utilizados en las ceremonias religiosas del pueblo mesoamericano. La cera servía para la producción de velas y el edulcorante, entre otros usos, para la producción del Balché, licor sagrado en esa cultura.

La cría del insecto, así como la cosecha y comercialización de sus productos fue una actividad principal entre los habitantes del Mayab. Tanto la miel como la cera se comercializaron con otros pueblos mucho antes de la llegada de los conquistadores. Durante la época de la colonia, la miel y lo que desde entonces se conoció como cera de Campeche. Son abejas sociales, que viven en grandes colonias. No son agresivas, su comportamiento defensivo es pellizcar la piel. Forman colonias grandes. Los nidos se localizan en huecos de árboles. En la entrada del nido convergen las líneas de barro, que solo permite que ingrese una abeja por vez. El nido de cría es horizontal o helicoidal, no hay celdas reales. Tienen un involucro construido con membranas de cerumen. Las ánforas de alimento tienen 4 cm de altura.

Todas las especies de meliponinos se caracterizan por ser muy dóciles, son excelentes polinizadores de la flora nativa y cultivada en los ecosistemas donde habitan. Actualmente estos insectos se ven amenazados por la deforestación de bosques. Si estas abejas son destruidas, el bosque modificará gradualmente su estructura, ya que las plantas que dependen de la polinización de estos insectos disminuirán la capacidad de producir frutos y semillas y en un tiempo relativamente corto desaparecerían muchas especies vegetales.

Un dato interesante es que los mayas tenían un dios de la miel al que le rendían tributo y tenían tanto conocimiento sobre estos insectos que empleaban la miel para realizar vinos sagrados o bebidas fermentadas.

La miel de melipona tiene un sabor y propiedades especiales porquelas abejas  usan el néctar de plantas diferentes a las abejas comunes y añaden jalea real a la miel durante el  proceso de elaboración del alimento de las crías. La miel de melipona se diferencia  de la miel originada por la abeja común en el sabor y consistencia porquegeneralmente es más ácida y fluida. También se distingue en cuanto a los usos. Las meliponas o abejas sin aguijón reciben diferentes nombres “abejas reales”, “abejas gordas” o “moscas de la miel”.

 

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